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蘭德公司高質量研究標準與杰出研究特征

發布日期:2014-12-24
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一、高質量研究標準

蘭德公司是一家致力于通過研究來改善政策和決策的非營利機構。蘭德公司專注于研究至關重要的政策問題,例如衛生、教育、國家安全、國際事務、法律和商業以及環境等。蘭德公司的高質量研究及其對客戶、贊助方以及公共利益的卓越貢獻,讓其聲譽斐然。

成立六十多年以來,蘭德公司的研究工作發生了許多變化,隨著政策問題日益復雜和棘手,蘭德公司的研究范圍也逐步擴大。客戶和贊助方,以及他們所需要的研究產品和服務也變得更加多元化。研究方法和技術不斷進步,數據和信息成倍增加。然而,經歷六十年的變遷,有一點我們從未改變——那就是對高質量和客觀性的不懈追求。蘭德公司的每一份報告、文章、數據和簡報,在公開發表前都經過審慎的同行評審。蘭德公司還定期安排外部和內部人士對其研究產品進行整體評審。

蘭德公司對高質量研究的標準,承載著其長期以來對高質量研究所秉持的理念和價值觀。對于參與執行、管理和評估蘭德研究工作的相關各方——研究團隊、研究主管和同行評審人,這些標準是十分重要的工具,同時這些標準對于蘭德公司的用戶在決策和開展相關研究時也有重要意義。這一點并不奇怪,因為他們對研究質量和如何保證質量深感興趣。

蘭德公司的使命是通過客觀、高質量的研究來改善政策和決策,下述標準對此至關重要。

(一)合理界定問題,明確研究目的

界定問題是蘭德公司的一大長處。旨在解決實際問題的研究必須盡可能全面地界定有關問題,以避免得出不理想、不成熟或不可行的結果。只有問題是可以解決的,那么更加周全的研究才可能更有益、更有價值,并更經得住檢驗。更好地界定問題,才能帶來重大的研究成果。

為使研究取得成功,必須以確保能夠解決問題(或至少是能有效處理)的方式界定問題,并確立衡量進展的實質指標。判斷研究是否成功、研究成果能否應用,清晰地理解要達成的目標,即研究目的,至關重要。

(二)精心設計研究方法并認真執行

研究方法必須要適合所研究的問題和研究目的。某些類型的研究,適合運用現有的常規方法,例如,回歸分析、模型驗證、或問卷調查方案。如果沒有明顯的常規方法可用,則應仔細描述所采用的分析方法;這樣一來,若分析方法過于新穎或引發爭議,也可以有理有據地進行解釋。不論是引用一種新方法,結合使用多種方法,還是采用現有方法以解決新的問題,研究團隊都有義務解釋所選方法的合理性及其相比于其他方法的優勢所在。

只憑巧妙的設計方案,還不能確保研究的質量。研究的實施過程中還需要嚴謹態度、技術實力和創造力等因素。

(三)充分了解其他相關的研究項目

高質量研究在知識結構上是無法孤立存在的:它必定以大量的研究為基礎,其本身也需要做大量的研究。當前研究應該與過往研究形成緊密而清晰的關系。研究團隊對過往研究的理解應明顯體現在研究工作的各個方面,包括界定問題和解決問題的方式,乃至于探討研究結果及其意義。研究團隊尤其要解釋其研究與過往研究有何共識和分歧,特別是有何重大分歧。當前研究不論有什么可取之處,若未能論證對過往研究的理解,將使讀者對其質量的評價大打折扣。

(四)盡可能使用最優的數據和信息

數據和其他信息是研究的關鍵要素。數據生成方法和數據集應有明確規定,而相關數據應經過適當篩選和處理。研究團隊應說明可用數據的局限性。此外,用于事實呈列的信息應該準確并經得住檢驗。

(五)研究假設應明確且合理

由于研究假設是可以掩蓋影響研究結果有效性和建議可行性的各種不確定因素的,因此研究所基于的主要假設必須認定明確,并加以論證。高質量研究經常通過改變假設來分析不同情形,以此增強研究結果的說服力。

(六)研究結果應推動知識進步,針對重要的政策問題有的放矢

研究結果意味著產生了與現有知識相結合的新知識。對于分析人員而言,研究結果具有科學價值,豐富了已知知識。研究結果可能會揭示研究方法的局限性或表明其適用范圍,也可能指出某個理論的可信度增加、需要改進或者應當完全摒棄。

對于決策者而言,高質量的研究結果可能會對特定的決策或協商過程起到重要作用,或者就懸而未決的爭論提出觀點,在政策層面幫助設計討論框架或訴諸討論。

(七)研究啟示和建議應合乎邏輯,有研究結果為證,解釋透徹,并做出適當的警告說明

研究團隊根據其研究結果提出相關的啟示和建議。高質量研究會深入探討其研究結果的啟示意義,檢驗新知識與舊知識的異同,說明現有理論和概念框架是否得到加強,還是必須加以修改。

提出行動方針是研究人員的重要一步。鑒于蘭德公司使命的特殊性,決策者依據我們的研究所推行的措施可能會對千千萬萬的人——乃至整個國家或地區的資源或福祉造成影響。為此,我們的建議從邏輯上必須與研究結果和啟示一脈相承,并以研究結果和啟示作為有力支撐。

尤其是在提出行動方針的時候,高質量研究必須包括警告說明,以避免行動方針被應用于不當情況或被寄予不切實際的期望。

(八)研究成果應當表述準確、通俗易讀、結構清晰、語調平和

質量標準也適用于研究的記載方式。研究成果包括紙質文件、口頭報告、以及網絡文檔,涵蓋文字和圖表。

將準確性作為衡量研究質量和可信度的初步指標尤為重要。對于存在頗多變數或不確定性的情況,研究要表明所陳述內容準確性的可信度,這一點非常重要。

高質量的成果應確保研究對于其目標受眾而言易于理解。文字論述應該直白而精確。必要的專業詞匯應給予界定和解釋。為了幫助解釋復雜和新穎的觀點,研究成果應當圖文并茂,如在文字論述中穿插圖表作為補充。

高質量的成果應以平和的語調敘述。行文既不應過于平淡,顯得漠不關心;也不應帶有濃厚的感情色彩,顯得有失偏頗。幾乎所有的蘭德研究工作都與以下兩種相互關聯的討論有關:一種討論是介于分析人員之間;另一種則介于決策者之間。平和的語調最適合這兩種群體,也適合更廣泛的受眾,例如一般公眾。

(九)研究要引人注目,有使用價值,關乎利益相關者和決策者

高質量研究令人印象深刻,肅然起敬,相關研究領域的人員也無法對其視而不見或置之不理。

蘭德公司關注現實問題的政策研究。因此,高質量研究不僅要有趣,還要有使用價值,關鍵在于必須符合蘭德公司致力通過研究來改善政策和決策的宗旨。

蘭德公司作為一個無黨派傾向的機構,以獨立運營、不受政商兩界左右而備受尊重。蘭德公司與客戶和贊助方保持頻繁互動,并將這兩者看作重要的專業知識來源;同時由于蘭德公司的研究著眼于公眾利益,高質量研究還應涉及政策領域的其他利益相關者。與各方利益相關者展開交流,有助于確保研究的相關性和建議的實用性。

(十)研究應該客觀、獨立和平衡

蘭德公司的客戶和贊助方以及公眾都對蘭德信賴有加。之所以如此,部分原因在于蘭德研究的客觀性備受尊重。客觀性作為分析能否成立的要素,在科學上深受重視,常常有助于提高研究被采用的可能性。在很多時候,正是得益于蘭德公司素來客觀的聲譽,加上其他質量因素,其研究成果才極具影響力。

獨立性是指知識上的獨立,而非經濟上獨立。蘭德公司制定了嚴格的政策和機制來確保其知識的獨立性,這在一定程度上是為了避免有人因為其與研究客戶或資助方的關系而被認為有失偏頗。蘭德公司有嚴格的保證研究質量的程序,其研究人員致力于尋求和運用嚴謹的標準來評價各個階段的工作,而且照例蘭德公司會把其經過同行評審的研究公開發表。

蘭德公司的所有研究都面臨著一個挑戰,那就是既要在科學上站得住腳,又要在政策上行之有效。蘭德公司的研究試圖通過公平對待、準確描述和權衡利弊的方式,在相互矛盾的立場之間取得平衡。

二、杰出研究特征

蘭德公司將上述高質量分析標準應用于所有研究的執行和評估中。然而還有一些更高的標準,只有最杰出的研究才能達到。蘭德公司用這些標準來顯示其優秀的傳統,這些標準代表了蘭德公司在研究領域的最高追求。只有達到這些標準,我們才能稱一項研究像蘭德做的一樣

(一)研究既要有廣度也要有跨度

一直以來,蘭德公司都愿意并且能夠和客戶以及贊助方合作,共同拓寬研究領域,這些領域最初都是由客戶和贊助方提議或支持的。這樣蘭德公司就能夠研究那些更長期、更宏觀的問題,而不局限于一時一地的具體問題。跨學科研究的方法使得蘭德能夠從多個角度看待問題,并將這些不同的角度有機整合。

(二)研究要有創新

蘭德因其能為復雜的問題提供創造性的解決方案而聞名。高質量的研究應該能夠加深人們對某一領域的理解,也就是說能夠提出新發現或得出新結論。如果一項研究設計獨到、方法新穎且觀點不落俗套的話,這項研究就是創新的。如果一項研究提出了新的觀點和方法論,或以新的方式運用這些觀點和方法論,或是將其運用于新的領域之中,這項研究也是創新的。

(三)研究要能經得起檢驗

蘭德大部分的政策研究都是為了解決其客戶和贊助方當下的和特定的問題。但一直以來,蘭德都不滿足于短期研究,而是致力于貢獻有著長期價值的研究成果。最好的成果往往能經得起時間的檢驗。最典型的例子就是,有的研究成果問世時飽受非議,而當人們回過頭來看這些成果的時候,卻會發現這些研究有理有據,大膽前瞻。像線性規劃這樣開創性的研究方法被開發出來時,也是如此。正是由于對長期價值的追求,蘭德公司系統整理了其研究成果,并盡可能地將其研究成果公之于眾。


*注:根據蘭德公司官網的材料翻譯,標題為編者所加。

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